Por primera vez, los astrónomos han visto campos magnéticos entre dos cúmulos de galaxias, un hallazgo que sugiere que algunas de las estructuras de escala más grandes del universo están magnetizadas.

Según informan los investigadores en la Ciencia del 7 de junio, los campos se extienden entre los cúmulos de galaxias Abell 0399 y Abell 0401, que comienzan a fusionarse a unos 1.000 millones de años luz de la Tierra. La radiación de los electrones que atraviesan los campos magnéticos reveló este magnetismo dentro del filamento gaseoso que conecta los grupos en la red cósmica ( SN: 3/8/14, p. 8 ). La fuente de esas partículas de alta velocidad, sin embargo, sigue siendo un misterio. 

Dos cúmulos de galaxias distantes, Abell 0399 (izquierda) y Abell 0401 (derecha), están conectados por campos magnéticos que contienen electrones de alta energía. 
Los rayos X de los núcleos de los grupos se muestran en púrpura, y la emisión de radio del puente magnético forma la mancha azul en el medio. sciencenews.org

«Hasta ahora, los campos magnéticos se han medido en objetos [específicos], como en grupos, o en galaxias», dice Nabila Aghanim, cosmóloga del Instituto de Astrofísica del Espacio en Orsay, Francia, que no participa en el trabajo. En la red cósmica, los filamentos se extienden entre cúmulos de galaxias para formar una especie de malla celeste llena de vacíos cavernosos. Si los campos magnéticos también invaden los pasajes gaseosos entre los centros galácticos, pueden haber influido en las propiedades y la evolución del gas en todo el cosmos, dice.

Los investigadores examinaron la brecha de 10 millones de años luz entre Abell 0399 y Abel 0401 utilizando la red de radiotelescopios Low-Frequency Array, o LOFAR, con sede principalmente en los Países Bajos. Las observaciones del espacio entre estos grupos de galaxias descubrieron una débil banda de radiación llamada emisión de sincrotrón, un tipo de iluminación producida por electrones de alta velocidad que giran en espiral alrededor de las líneas del campo magnético.

Las simulaciones por computadora indican que las débiles ondas de choque de las etapas iniciales de esta fusión de la agrupación de galaxias no pueden acelerar los electrones normales en el filamento gaseoso lo suficiente para generar la emisión de sincrotrón observada. En su lugar, el filamento ya debe haber contenido electrones de alta energía que están siendo acelerados por las ondas de choque de fusión.

«Todavía no sabemos de dónde proviene esta población preexistente [de electrones]», dice la coautora del estudio Federica Govoni, radioastrónoma del Observatorio Cagliari en Selargius, Italia. «Es posible que hayan sido expulsados ​​en el pasado por galaxias [cercanas] o por explosiones de supernovas».

Otra pregunta persistente es si otros filamentos en la red cósmica también están roscados con campos magnéticos. «Este es un filamento que es algo modesto, en términos de su tamaño», dice Aghanim. Ella siente curiosidad por saber si los campos magnéticos pueden llegar a la distancia entre los filamentos cósmicos de decenas de millones de años luz.

Fuente:https://www.sciencenews.org/article/magnetic-fields-between-galaxy-clusters


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