Las partículas subatómicas exóticas llamadas pentaquarks contienen cinco partículas más pequeñas llamadas quarks y antiquarks. Pero esas partículas no son un simple grupo de cinco constituyentes que traquetean. En su lugar, los pentaquarks son aglomeraciones similares a moléculas de un par de partículas más pequeñas, cada una de las cuales consta de tres quarks o un quark y un antiquark, según informan los científicos en la edición del 7 de junio de Physical Review Letters .

Los pentaquarks están formados por dos conjuntos de partículas más pequeñas, un barión (rojo), que tiene tres quarks, y un mesón (gris), que tiene un quark y un antiquark. sciencenews.org

Visto por primera vez en 2015 en el Gran Colisionador de Hadrones en Ginebra, los pentaquarks no se parecían a nada visto anteriormente. Todas las partículas anteriores que contenían quarks eran bariones (partículas tales como protones y neutrones que contienen tres quarks) o mesones, que consisten en un quark y un antiquark. Pero los pentaquarks, con sus partículas de cinco componentes, no encajaban en ninguna de esas categorías.

«No había una imagen clara de cómo se construyeron estos pentaquarks», dice el físico de partículas Tomasz Skwarnicki de la Universidad de Syracuse en Nueva York, coautor del estudio.

Algunos científicos pensaron que los cinco constituyentes de los pentaquarks podrían mezclarse en igualdad de condiciones. Pero las mediciones detalladas del experimento LHCb revelan que los pentaquarks están hechos de dos partículas conocidas, un barión y un mesón, pegados entre sí. Ese hallazgo hace que las partículas sean un poco menos exóticas de lo que se había especulado.

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Los pentaquarks se hipotetizaron por primera vez en la década de 1960, hace medio siglo.
A pesar de que en realidad no requieren ninguna energía extraordinaria de los experimentos, les tomó bastante tiempo observarlos. motls.blogspot.com

Aún así, dice Skwarnicki, el resultado revela nuevas facetas de la física de partículas: antes de este resultado, no estaba claro que los bariones y los mesones pudieran pegarse unos a otros en absoluto.

Fuente: https://www.sciencenews.org/article/physicists-figured-out-how-pentaquarks-are-built


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