La agencia espacial necesitará un estimado de $ 20 mil millones a $ 30 mil millones en los próximos cinco años para su proyecto lunar, dijo el jueves el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, a CNN Business. Eso significaría agregar otros $ 4 mil millones a $ 6 mil millones por año, en promedio, al presupuesto de la agencia, que ya se espera que sea de alrededor de $ 20 mil millones al año. La NASA quiere que la misión incluya dos astronautas: un hombre y la primera mujer en caminar sobre la luna.

El objetivo general del programa Artemis es establecer una presencia » sostenible » en la luna, allanando el camino para que los astronautas regresen a la superficie una y otra vez. Aprender a vivir y trabajar en otro mundo, dijo Bridenstine, los preparará para la misión a largo plazo de la NASA: poner a las personas en Marte por primera vez en la historia de la humanidad. El costo estimado de $ 20 a $ 30 mil millones es menos costoso de lo que algunos habían pronosticado , aunque no son necesariamente las cifras finales.


NASA ha promocionado su atrevido plan para devolver a los astronautas estadounidenses a la Luna en 2024 durante meses. naukas.com

Bridenstine reconoció que el vuelo espacial puede ser peligroso e impredecible, por lo que es prácticamente imposible conformarse con una etiqueta de precio precisa.«Estamos negociando dentro de la administración», dijo. «Estamos hablando con la Oficina Federal de Administración y Presupuesto; estamos hablando con el Consejo Nacional del Espacio». (El Consejo Nacional del Espacio es un grupo de desarrollo de políticas recientemente revivido encabezado por el vicepresidente Mike Pence).«Una vez que lleguemos a una determinación dentro de la administración», dijo Bridenstine.

SLS Block 1 (NASA). naukas.com

¿La NASA obtendrá su dinero?

Pence anunció en marzo que la administración de Trump quería acelerar las ambiciones lunares de la NASA y lanzar la primera misión tripulada en 2024 en lugar de 2028, la línea de tiempo anterior de la agencia. Eso es sólo cinco años de distancia. Y todo el hardware que necesita la NASA está retrasado, supera el presupuesto o aún no existe. Hasta ahora, la NASA ha solicitado formalmente solo $ 1.6 mil millones adicionales para Artemis, que Bridenstine ha descrito como un pequeño «pago inicial» para el programa general.

Desglosando el presupuesto

Los contribuyentes de la NASA y los Estados Unidos ya han invertido mucho en el cohete y la nave espacial que se utilizará para el viaje. Pero esos proyectos han sido rutinariamente criticados. Son años atrasados ​​y muy por encima del presupuesto. Space Launch System , o SLS, es el nombre de un cohete nuevo y gigantesco que promete vencer a cualquier vehículo de lanzamiento jamás construido y ser capaz de lanzar personas hacia la Luna o Marte.

Fases del programa de exploración lunar de la NASA para alcanzar la superficie en 2028 (NASA). naukas.com

Se esperaba que SLS costara alrededor de $ 9.7 mil millones y comenzara a volar en 2017. Pero la NASA ya ha gastado al menos $ 12 mil millones, según un informe reciente de la Oficina del Inspector General , y no se espera que vuele hasta el próximo año como muy pronto.

De manera similar, Orion, el nombre de la nave espacial que se lanzará sobre el SLS y que llevará a los astronautas a la Luna, tiene cientos de millones de dólares por encima del presupuesto, de acuerdo con la Oficina de Responsabilidad del Gobierno .Otro hardware que necesita la NASA que aún no existe: una pequeña estación espacial que orbitará la luna y servirá como un puesto de avanzada para los astronautas, llamada Lunar Gateway, junto con un módulo de aterrizaje capaz de llevar a las personas desde la estación hasta la superficie de la luna.

Diseño actual de la estación lunar Gateway (ESA). naukas.com

Estos no son proyectos baratos. Aún así, los gastos de la NASA han sido una caída en el cubo en comparación con muchos otros departamentos. El presupuesto anual del Departamento de Defensa, por ejemplo, ha alcanzado los $ 1.3 billones por año. Salud y servicios humanos recibe alrededor de $ 90 mil millones por año. Y la Seguridad Nacional recibe anualmente alrededor de $ 50 mil millones.

Lo que significa para los negocios

La NASA no es la única organización que habla de regresar a la luna. Estados Unidos tiene una industria espacial comercial en auge, y SpaceX, el fabricante de lluvias de la industria, tiene sus propios planes para construir un cohete gigante y volar a los turistas alrededor de la Luna .Y la NASA está prestando atención: una parte significativa de la investigación y el desarrollo del programa Artemis provendrá del sector privado. Es parte del plan de la NASA y Bridenstine para reducir los costos y hacer del espacio un entorno amigable para los empresarios.«Regresamos a la luna, pero lo estamos haciendo completamente diferente a como lo hicimos en la década de 1960», dijo Bridenstine a CNN Business. «La razón por la que necesitamos operadores comerciales es porque pueden impulsar la innovación si compiten en costo e innovación».La NASA ha trabajado durante mucho tiempo con contratistas corporativos. Boeing, por ejemplo, ayudó a construir el cohete Saturn V que impulsó el programa Apollo. Y en estos días, Lockheed Martin y Boeing son contratistas principales para Orion y SLS.

La nave Orión alrededor de la Luna (NASA). naukas.com

Pero las asociaciones comerciales de la NASA son diferentes: la agencia espacial quiere que las empresas del sector privado diseñen, prueben y construyan tecnologías y luego compitan por los lucrativos contratos gubernamentales. Esencialmente, dice Bridenstine, la NASA se convertirá en un cliente más para las empresas en el negocio de los viajes espaciales.La agencia espacial ya ha dejado en claro que quiere recurrir al sector privado para que se ocupe de los aterrizadores lunares. Tres pequeñas empresas que construyen landeres robóticos recibieron decenas de millones de dólares de la NASA para dejar la carga en la luna. Y nuevas empresas como Blue Origin de Jeff Bezos , que está construyendo un vehículo de aterrizaje digno de tripulación llamado Blue Moon, están buscando contratos de agencias espaciales.

Fuente: https://edition.cnn.com/2019/06/13/tech/nasa-budget-moon-mission-artemis/index.html

https://danielmarin.naukas.com/2019/03/27/puede-la-nasa-pisar-la-luna-en-2024/


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