Algunos portaaviones utilizan catapultas para ayudar a acelerar los aviones para que despeguen más fácilmente. Los transportistas actuales están utilizando catapultas de vapor a alta presión, que funcionan un poco como resortes gigantes, que se lanzan repentinamente para lanzar aviones en vuelo. El enfoque más moderno son las catapultas electromagnéticas que se están desarrollando actualmente. De cualquier manera, ¿sabías que una catapulta sola es suficiente para impulsar el vuelo del avión?


Las catapultas por sí mismas son lo suficientemente poderosas como para permitir que los aviones alcancen el vuelo, pero los motores están encendidos para mantenerlo. technology.org

Los aviones están volando debido a la elevación, generada por las alas y, a veces, el cuerpo. Cuando el flujo de aire alrededor de las alas es suficiente, la diferencia de presión por debajo y por encima de las alas se convierte en elevación y el avión despega. Ese flujo de aire es generado por un avión que avanza en una pista o, en este caso, en la cabina de vuelo del portaaviones. Algunos portaaviones no tienen catapultas. En cambio, los aviones se aceleran solos y usan saltos de esquí para ganar algo de altitud. Sin embargo, los portaaviones más avanzados están utilizando sistemas de catapulta, que son tan poderosos que pueden generar suficiente velocidad para que el avión despegue.

Por supuesto, los aviones listos para despegar tienen sus motores en marcha y encendidos. A pesar de que la catapulta por sí sola es suficiente para generar suficiente velocidad para el despegue, para continuar volando, los aviones necesitan sus motores. Si funcionaran mal o no estuvieran corriendo por alguna razón, un caza a reacción estaría volando como un avión de papel, hasta donde la energía de la catapulta lo llevaría. Y las catapultas son muy poderosas.


Las catapultas de vapor son un poco como resortes gigantes: pueden lanzar aviones de combate como si fueran aviones de papel.technology.org

Una catapulta utilizada en USS Nimitz, llamada C-13-1, tiene 99 metros de largo y un golpe de 94 metros. En esta distancia relativamente corta, es capaz de generar una cantidad sustancial de velocidad: su capacidad es de 36 toneladas a 140 nudos. Algunos otros portaaviones están utilizando sistemas de catapulta de menor capacidad. Por ejemplo, el portaaviones nuclear francés Charles de Gaulle tiene una catapulta C-13-3, que tiene 80 metros de largo y un golpe de 75 metros. Este dispositivo tiene una capacidad de 27 toneladas a 140 nudos. Todos los tipos de catapultas de aeronaves se prueban regularmente utilizando los llamados trineos: dispositivos pesados ​​con ruedas que se lanzan al mar para probar la velocidad y eficiencia de la catapulta. Estos trineos son posteriormente recuperados y reutilizados en otras pruebas.

Entonces, las catapultas en portaaviones son muy poderosas, lo suficientemente poderosas para lanzar aviones de combate como aviones de papel. Curiosamente, las catapultas electromagnéticas de nueva generación no serán mucho más poderosas. En su lugar, serán más controlados, más rápidos y menos dañinos para las estructuras aéreas.



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