Las microfibras sintéticas son muy peligrosa ya que contienen sustancias tóxicas que son asimiladas por los animales y se van bio-acumulando a lo largo de la cadena trófica. geoinnova.org

Aunque la moda con poliéster fue un error de la década de 1970, el poliéster y otras fibras sintéticas como el nailon siguen existiendo y son un importante contribuyente a la carga de micro-plásticos en el medio ambiente, según un científico de materiales de Penn State, quien sugiere cambiar las fibras biosintéticas para resolver este problema.

“Estos materiales, durante la producción, el procesamiento y el uso posterior, se desglosan y liberan microfibras que ahora se pueden encontrar en todo y en todos, comentaron  Melik Demirel, Lloyd y Dorothy Foehr Huck en la categoría de Materiales Biomiméticos.

A diferencia de las fibras naturales como la lana, el algodón y la seda, las fibras sintéticas actuales son productos derivados del petróleo y en su mayoría no son biodegradables. Si bien las fibras naturales se pueden reciclar y biodegradar, las fibras mixtas que contienen fibras naturales y sintéticas son difíciles o costosas de reciclar.

Un primer plano de fibras sintéticas y otras en pelusa. www.technology.org

Las islas de basura plástica flotante en los océanos son un problema visible, pero la contaminación producida por los textiles es invisible y ubicua. En los océanos, estas piezas de plástico microscópicas se incorporan a las plantas y animales. Los peces cosechados llevan estas partículas al mercado y, cuando las personas las comen, también consumen partículas microplásticas.

Demirel sugirió cuatro enfoques posibles para resolver este problema, el día 16 de febrero en la reunión anual de 2019 de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia en Washington, DC. La primera es minimizar el uso de fibras sintéticas y volver a las fibras naturales como la lana, el algodón, la seda y el lino. Sin embargo, las fibras sintéticas son menos costosas y las fibras naturales tienen otros costos ambientales, como el agua y el uso de la tierra.

Debido a que gran parte de la carga de microfibras que termina en las fuentes de agua proviene del lavado, sugiere filtros para mangueras de salida de la lavadora. Las secadoras de ropa tienen filtros que atrapan la pelusa, también residuos de microfibra, pero las lavadoras de carga frontal actuales generalmente no lo hacen.

Se ha publicado un estudio realizado por la Universidad de California, en el que se puede leer que como media se desprenden 1,7 gramos de microfibras en cada lavado. Esas fibras viajan por el sistema de desagüe hasta alcanzar ríos, lagos y océanos. www.ecoportal.net

Capturar los microplásticos en la fuente es la mejor opción de filtrado“, dijo Demirel. También señala que las bacterias que consumen plásticos sí existen, pero que actualmente se encuentran en la fase de investigación académica, lo que requiere cierto tiempo para ganar un impulso industrial. Si las bacterias se usaran a gran escala, podrían ayudar a la biodegradación de las fibras o romperlas para reutilizarse.

Si bien estas tres opciones son posibles, no resuelven el problema de las toneladas de fibras sintéticas que se usan actualmente en la ropa en todo el mundo. Las fibras biosintéticas, una cuarta opción, son reciclables y biodegradables y podrían sustituir directamente a las fibras sintéticas. También podrían mezclarse con fibras naturales para proporcionar la durabilidad de las fibras sintéticas, pero permitir que las mezclas sean recicladas.

El Dr. Melik Demirel, profesor titular de la Facultad de Ingeniería y Director de investigación sobre tecnologías avanzadas de fibra en la Facultad de Ingeniería en Ciencias y mecánica en la Universidad Estatal de Pensilvania (EEUU). eyeontw.com

Derivadas de proteínas naturales, las fibras biosintéticas también pueden manipularse para tener características requeridas. Demirel, quien desarrolló una fibra biosintética compuesta de proteínas similares a la seda pero inspirada en las que se encuentran en los dientes de anillo de calamar, sugiere que al alterar el número de repeticiones en tándem en la secuenciación de las proteínas, los polímeros pueden modificarse para cumplir con una variedad de propiedades.

Por ejemplo, el material fabricado a partir de proteínas biosintéticas en los dientes de calamar, llamado Squitex, es auto-curativo. Las fibras o secciones rotas se unirán con agua y un poco de presión y mejorarán las propiedades mecánicas del algodón reciclado como mezcla. Además, como las fibras son orgánicas, también son completamente biodegradables.

Es así como se podrían mejorar las condiciones ya existentes de este tipo de contaminación, y también en un futuro eliminar por completo los residuos de las fibras sintéticas y volver por completo todas las telas biodegradables y amigables con el medio ambiente.

Fuente:
https://www.technology.org/2019/02/20/tiny-fibers-create-unseen-plastic-pollution/


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